Anticipare il cancro prima che si formi: la scoperta tutta italiana

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Anticipare il cancro prima che si formi: la scoperta tutta italiana

Nel caso del cancro al seno, per esempio, gli studi epidemiologici hanno dimostrato che l'invasione delle cellule "figlie" inizia 5-6 anni prima dello sviluppo del nodulo tumorale, e quindi 5-6 anni prima della diagnosi mammografica, un tempo che per la prognosi può fare certamente la differenza. "Dormo tre o quattro ore a notte, non di più - racconta - A fine giornata ci sono sempre cose che non sono riuscita a fare, non stacco mai".

"È stato decisivo. Un uomo destinato a morire, in pochi giorni, di cancro al pancreas". "Da circa un anno e mezzo è a disposizione il test Iset (Isolation by Size of Tumor Cells) per l'individuazione delle cellule tumorali nel sangue - spiega - Con questo sistema il professor Paul Hofman a Nizza ha scoperto cellule tumorali nel sangue di cinque pazienti a rischio, fumatori affetti da broncopatia, ben prima che il cancro al polmone fosse visibile". "Testerei tutta la popolazione gratis - dice la dottoressa al Corriere - ma non posso, è terribile". Il suo ultimo sguardo è stato rivolto a me, occhi spalancati che mi accusavano: "Mi hai tradita!". E' sufficiente un esame del sangue per indicarci con chiarezza scientifica e istologica che dentro di noi si sta sviluppando un tumore. Il futuro della medicina invece sono cure personalizzate, oltre alle terapie uguali per tutti. La sensibilità e specificità del test sono ormai convalidate da circa 60 pubblicazioni indipendenti.

Alla domanda se ci sia bisogno di molti finanziamenti per avanzare, Patrizia Paterlini-Bréchot risponde: "Sì, ma io sono molto prudente nell'accettarli. Piuttosto smetto e mi dedico ad altro". L'aspetto rivoluzionario di questa metodologia diagnostica è infatti nella capacità predittiva a lungo termine, il test (che sarà disponibile in Francia tra poco più di un mese) permette di individuare cellule tumorali causa di metastasi con grande anticipo.

Un capitolo del libro è dedicato a Giovanna, che lei definisce "la mia migliore collaboratrice". E ancora, con il passare del tempo, per forza di cose, ce ne sarà almeno uno abbastanza mostro, forte e cattivo da colpirci alle spalle. Forse un giorno riusciremo a mettere a punto dei trattamenti in grado di eliminare tutti i diversi tipi di tumore, anche quelli che scopriamo in stadio avanzato.

"Oggi il test indica se ci sono cellule tumorali nel sangue, e a quel punto bisogna poi cercare l'organo coinvolto con i soliti esami (radiografie, tac)".

La speranza comune è di poter, in un breve futuro, inserire il test nelle analisi del sangue di routine, insieme all'emocromo per esempio, una indagine non obbligatoria, ma consigliata a chi voglia scoprire il cancro prima che nasca nei vari organi, o per chi ha una chiara storia familiare della malattia, poiché è evidente che se risultasse positivo, si potrà guadagnare tempo prezioso, e il fattore tempo in oncologia è l'elemento determinante per il buon esito della patologia neoplastica. Le prime cellule tumorali sono sentinelle: "danno l'allarme quando la minaccia è lontana, e si fa in tempo a sventarla". E' per questo che la scoperta dell'oncologa Patrizia Paterlini ha davvero dell'incredibile.

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