Dopamina: l'ormone della felicità gioca un ruolo chiave nelle difese immunitarie

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Dopamina: l'ormone della felicità gioca un ruolo chiave nelle difese immunitarie

L'ormone della felicita' aiuta l'organismo a difendersi dall'attacco di virus e batteri. Questi due aspetti hanno una connessione che non è affatto casuale: lo ha dimostrato la scienza con uno studio internazionale pubblicato su Nature. Nei linfonodi, in pratica le 'caserme' dove originano le cellule immunitarie chiamate linfociti T e B, ci sono aree chiamate centri germinativi dove vengono selezionati gli anticorpi più adatti allo scopo: la dopamina, in parole semplici, funziona come una sorta di controllore che soprassiede all'affascinante meccanismo di difesa. Il lavoro è di un gruppo di ricercatori dell'IRCCS Ospedale San Raffaele di Milano, in collaborazione con l'Australian National University di Canberra, coordinati rispettivamente da Claudio Doglioni, direttore dell'unità di Anatomia e Istologia Patologica e professore presso l'Università Vita-Salute San Raffaele e da Carola Vinuesa, direttrice del dipartimento di Immunologia dell'Australian National University. A seguito di interazioni con linfociti B, la dopamina viene rilasciata e contribuisce al differenziamento in cellule che producono anticorpi.

La dopamina, ormone collegato al piacere, alla felicità e alla dipendenza, si inserisce giocando un ruolo in questa struttura. "Usare la dopamina come molecola-segnale permette infatti una comunicazione più veloce di quella che avviene in genere tra le cellule del sistema immunitario" aggiunge Maurilio Ponzoni dell'Università Vita-Salute San Raffaele, coautore dello studio. Questo meccanismo non esiste, invece, nei topi.

Attraverso una simulazione al computer i ricercatori hanno determinato che il neurotrasmettitore, una volta rilasciato dalle cellule T, velocizza e migliora la risposta immunitaria dei linfociti B. Lo stesso meccanismo è stato osservato nei campioni di tessuti di 200 bambini ai quali sono state rimosse le tonsille. La scoperta dell'impiego della dopamina nel processo di produzione degli anticorpi apre la strada allo sviluppo di nuove terapie che colpiscano questo canale di comunicazione per frenare o accelerare la risposta immunitaria, con possibili impieghi nel campo delle malattie infettive e di quelle autoimmuni. "La difficoltà per gli studiosi è proprio l'assenza del modello murino, solitamente utilizzato per le sue analogie con l'uomo, sia per quanto riguarda il sistema nervoso, che dal punto di vista immunitario".

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