Stelle cadenti di dicembre: il picco, quando e come vedere le Geminidi

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Stelle cadenti di dicembre: il picco, quando e come vedere le Geminidi

Lo sciame meteorico delle Geminidi è provocato dall'asteroide 3200 Phaethon e rientra tra gli eventi astronomici più straordinari dell'anno.

L'appuntamento fissato dagli astronomi con il culmine di visibilità a occhio nudo di questo fenomeno astronomico è per le due notti di mercoledì 13 dicembre (la notte di Santa Lucia) e di giovedì 14 dicembre, anche se il periodo di attività massima è previsto dal 10 al 15 dicembre. Categoria che contiene molti oggetti spaziali: solo nel 2017 sono stati individuati uncentinaio di corpi celesti "vaganti" e ben dieci rientrano nella categoria di "potenzialmente pericolosi".

Il nome dello sciame meteorico di dicembre deriva dalla costellazione che risulta il radiante apparente da cui sembrano provenire le stelle cadenti.

Nel corso di questo passaggio, l'asteroide Phaethon sarà osservabile già con un binocolo di medie dimensioni, dunque si tratta un evento che saprà attirare la curiosità degli appassionati del cielo.

Circa 35 km/s la velocità di impatto di queste meteore con l'atmosfera terrestre, decisamente 'lenta' e in grado di offrire all'osservatore una vera e propria pioggia di stelle 'figlia' dell'asteoride-padre 3200 Phaethon.

Crediti Coelum Astronomia CC-BY
Crediti Coelum Astronomia CC-BY

I consigli di massima, in questi casi, sono sempre gli stessi.

Una pioggia di stelle è in arrivo proprio alle porte dell'inverno, e precisamente nella notte tra il 13 e il 14 dicembre.

E se le condizioni meteo saranno avverse? Ma se a mettersi di mezzo saranno le nuvole, ad assicurare lo show sarà comunque il Virtual Telescope Project, che mostrerà sul suo sito internet la pioggia di meteore e il passaggio dell'asteroide che le ha generate, in diretta dall'Italia e dal deserto dell'Arizona.

Come vedere l'asteroide. L'appuntamento con le Geminidi però quest'anno sarà doppio, perché assieme a loro si renderà visibile anche il loro demiurgo, l'asteroide Phaethon, che ogni anno ci rende partecipi di uno spettacolo mozzafiato.

L'asteoride raggiungerà la minima distanza dalla Terra il 16 dicembre prossimo, transitando a circa 10.3 milioni di chilometri dal nostro pianeta. Le comete infatti sono solite produrre scie di polvere che formano le meteore.

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